• [건강/의학] 카이스트 연구팀, C형 간염 바이러스가 간세포 죽이는 체계 규명

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  • 글쓴이 : 자료제공 : 경향신문 [http://www.khan.co.kr]
  • 12.09.05 12:00:07
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국내 연구진이 C형 간염 바이러스가 간세포를 손상시키는 메커니즘을 밝혀냈다.

카이스트(KAIST) 바이오 및 뇌공학과 최철희 교수(44·왼쪽 사진)와 의과학대학원 신의철 교수(40·오른쪽) 공동 연구팀은 “C형 간염 바이러스가 면역을 담당하는 세포에서 분비되는 ‘TNF-α’ 단백질의 신호를 교란시켜 간세포가 괴사되도록 한다는 사실을 알아냈다”고 4일 밝혔다.


의학계는 그동안 C형 간염 바이러스(HCV)에 감염되면 면역을 담당하는 세포가 세포를 지키는 것이 아니라 오히려 파괴하는 것으로 확인했다. 그러나 C형 간염 바이러스가 어떤 작용을 해서 간세포의 파괴가 일어나는지는 알지 못했다.

최 교수 연구팀은 연구를 통해 C형 간염 바이러스가 면역세포에서 분비되는 단백질인 TNF-α의 신호를 교란시켜서 세포를 죽게 만든다는 사실을 확인했다. TNF-α는 세포의 생존과 죽음을 결정하는 신호를 둘 다 내보내는데 C형 간염 바이러스는 이 신호를 방해해 생존을 결정하는 신호인 NF-κB가 나오지 못하게 하는 것으로 밝혀졌다. 이 때문에 TNF-α는 계속해서 세포를 괴사시키는 신호만 내게 된다.

최철희 교수는 “이번 연구를 통해 C형 간염 바이러스가 숙주의 간세포와 어떤 상호작용을 하는지를 밝혀내 C형 간염 환자의 치료법을 획기적으로 개선할 수 있을 것”이라고 밝혔다.

이 연구결과는 세계적 의학 전문지 ‘헤파톨로지(Hepatology)’ 9월호 표지 논문으로 선정됐다.

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