• [인터넷/통신] 자금력 앞세운 네이버, 카카오톡에 거센 도전

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  • 글쓴이 : 자료제공 : 경향신문 [http://www.khan.co.kr]
  • 12.04.20 15:05:01
  • 조회: 1030

 

ㆍ‘라인’ 가입자 3000만명 돌파

 

국내 ‘모바일 메신저’ 시장 주도권을 놓고 벤처기업 카카오와 대기업 NHN(네이버)이 정면충돌하고 있다. 카카오가 ‘카카오톡’을 앞세워 이 시장을 주도하는 사이 네이버는 동일한 서비스인 ‘라인’을 내놓고 막강한 자금력을 바탕으로 맹추격에 나섰다.

NHN은 18일 모바일 메신저 라인의 글로벌 가입자가 3000만명을 돌파했다고 밝혔다. 라인은 NHN이 지난해 6월 네이버재팬을 통해 선보인 모바일 메신저다. 현재 일본과 호주, 사우디아라비아 등 전 세계 231개국에 서비스하고 있다.

라인은 서비스 시작 9개월 만인 지난달 가입자 2500만명을 돌파한 뒤 매주 100만명 이상 가입자가 늘고 있다. 모바일 메신저 시장에서 독주체제를 갖춰온 카카오톡의 아성을 위협하는 수준이다. 카카오톡의 경우 현재 4200만명의 글로벌 가입자를 확보해 라인보다는 다소 앞서 있다. 그러나 카카오톡이 3000만명을 가입시키는 데 1년6개월이 걸린 데 비해 라인은 8개월 정도로 증가속도는 2배가량 빠르다.

라인의 급성장에 카카오톡은 비상이 걸렸다. 그러나 국내 모바일 메신저 시장만 놓고 보면 당분간 카카오톡의 아성은 쉽게 무너지지 않을 것이라는 예상이 지배적이다. 라인이 나오기 전에도 가입자 1000만명을 넘긴 마이피플 등 경쟁사들이 있었지만 카카오톡의 독주는 계속됐다.

카카오톡이 라인의 등장에 긴장하는 이유는 양측 모두 모바일 메신저를 넘어 모바일 플랫폼으로 사업을 확장할 계획을 갖고 있기 때문이다.

카카오톡은 올 들어 소셜네트워크서비스(SNS)인 ‘카카오 스토리’와 카드 애플리케이션(앱)인 ‘카카오 카드’를 잇달아 선보였다. 곧이어 게임과 뉴스 서비스도 시작한다. 이들 서비스는 카카오톡을 통해 모두 연결된다.

카카오톡을 단순한 메신저 기능을 넘어 여러 서비스를 한곳에서 연결해주는 역할을 하는 모바일 플랫폼으로 키우겠다는 게 카카오의 전략이다. 카카오 스토리의 경우 1주일 만에 1000만명의 가입자를 모아 카카오톡이 플랫폼으로도 독주할 수 있는 가능성을 보여줬다.

그러나 라인의 등장이 변수가 됐다. 라인은 카카오톡이 선보인 서비스와 유사한 서비스를 즉각즉각 내놓으며 맹추격 중이다. 카카오 카드에 맞서 ‘라인 카드’ 앱을 내놓았고 카카오 스토리가 나오자 ‘라인 카메라’라는 비슷한 서비스를 공개했다. 라인을 모바일 플랫폼으로 키우려는 NHN의 전략이 엿보이는 대목이다.

카카오와 NHN의 승부는 자금력에서 결판이 날 가능성이 높다. 모바일 플랫폼 시장이 아직 초기 단계이고, 주로 소액 결제를 통해 수익이 난다는 점을 감안하면 당분간은 꾸준한 개발과 투자가 필요하기 때문이다.

보유 자금력에선 NHN이 압도적인 우위에 있다. 라인을 통해 당장 수익이 나지 않아도 길게 보고 투자를 계속한다는 방침이다. 해외 TV 광고 등 마케팅에도 아낌없이 투자하고 있다. NHN 관계자는 “수익성보다는 이용자들이 편리하게 쓸 수 있는 서비스를 개발하고 알리는 데 집중할 계획”이라고 밝혔다.

카카오도 이달 들어 위메이드 엔터테인먼트 등으로부터 920억원을 투자받는 등 꾸준히 자금력을 확충하고 있다. NHN과는 달리 수익성도 고려해야 한다는 점이 부담이다. 카카오 관계자는 “카카오톡은 처음부터 모바일 기반으로 시작해 더 혁신적이고 유연한 서비스 제공이 가능하다는 장점이 있다”며 “인지도 등에서 많이 앞서 있어 충분히 경쟁이 가능하다”고 말했다.

 

 

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  • woobin 12.05.09 19:07:42
      
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