• [육아/교육] “우주에 지구와 닮은꼴 행성 수兆개”

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  • 글쓴이 : 자료제공 : 경향신문[http://www.khan.co.kr]
  • 10.12.03 14:31:00
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주에 지구와 마찬가지로 항성의 궤도를 도는 행성이 수조개가량 존재할 것이라는 연구 결과가 나왔다. 영국 BBC방송에 따르면 미국 예일대 연구팀은 과학전문지 네이처를 통해 우주에는 현재 알려져 있는 것보다 3배가량 더 많은 별이 존재한다면서 이같이 발표했다. 예일대 연구팀은 지구와 비슷한 환경을 가지고 있어 생명체가 살고 있을 가능성이 높은 행성이 전 우주에 수조개가량 존재하는 것으로 추산했다.


연구팀은 지름 10m로 세계에서 두번째로 큰 망원경인 하와이 마우나케아봉 정상의 켁망원경을 사용해 이 같은 연구결과를 얻었다. 연구팀은 오래된 은하계 내에는 생긴 지 얼마 안된 은하계보다 20배 정도 많은 적색왜성이 존재하며 이들 적색왜성의 주위를 공전하는 행성의 수도 그만큼 많다고 설명했다.


적색왜성은 질량이 태양의 40% 미만이며 광도가 낮아 육안으로는 보이지 않는 항성이다. 과학자들은 우리 은하계와 다른 은하계들 내에 있는 적색왜성의 비율이 같은 것으로 생각해 왔지만 이번 발견을 통해 전체 은하계 수의 3분의 1 정도를 차지하는 타원형 은하계에는 더 많은 적색왜성이 존재한다는 사실이 밝혀졌다. 예일대 피터르 판 도쿰 교수는 “적색왜성은 보통 100억년 전쯤에 생성된 항성으로 이들의 주위를 공전하는 행성들 가운데 진화된 생명체가 존재할 가능성이 높다”고 말했다.

 

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