• [꿈/이야기] 불멸의 유혹, 초콜릿의 진화

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  • 글쓴이 : [자료제공 : 경향신문[http://www.khan.co.kr]
  • 10.02.19 09:46:21
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영화 <초콜릿>(2000)에서 고요한 한 프랑스 마을에 나타난 비안은 마을 사람들을 사랑과 정열로 이끈다. 위기를 맞은 연인들은 다시 불타는 사랑을 하고, 삶이 무료한 노인들마저 뜨거운 사랑을 갈구하게 된다. 바로 사랑의 명약, ‘초콜릿’ 때문이다. 2~3년 전 ‘다크초콜릿’의 인기로 일었던 초콜릿 붐은 이제 더욱 진화하고 있다. 초콜릿 마니아 층이 늘어남에 따라 전문 수제 초콜릿 숍과 카페가 줄지어 오픈하고 있다. 낯선 이름이었던 초콜릿 전문가 ‘쇼콜라티에(chocolatier)’도 인기 직종으로 떠오르고 있다. 초콜릿은 ‘초콜릿 폰’ ‘초콜릿 복근’ 등 대중을 유혹하는 발칙한 기호로도 진화했다.

# 평범한 초콜릿은 싫다
비만과 치아 건강을 우려하게 하는 초콜릿은 이제 그만. 고급화 바람을 타고 수제 초콜릿이 대세다. 디저트 문화의 확산으로 비교적 비싼 가격에도 높은 사랑을 받고 있다. 이에 따라 수제 초콜릿 전문 카페도 속속 생기고 있다. 아직 초콜릿만 전문적으로 취급하는 정통 ‘쇼콜라테리(chocolaterie)’는 아니다. 커피, 케이크 등 다른 디저트를 함께 다루는 카페 형태다. 초콜릿 카페가 많이 등장하고 있는 곳은 서울 강남, 홍대, 대학로 등 주로 젊은 여성들이 모이는 곳. 서울 압구정, 경복궁, 마라도와 우도 지점까지 두고 있는 ‘샤또 쇼콜라’는 마시는 수제 초콜릿을 비롯해 인삼·솔잎 초콜릿 등 한국식 초콜릿을 선보인다. ‘디 초콜릿 커피’는 프랜차이즈 커피 전문점으로는 처음으로 수제 초콜릿 제작과 판매를 시작했다.


국내 수제 초콜릿 전문업체 JF&B는 초콜릿 음료를 주 메뉴로 하는 초콜릿 전문 카페 ‘쥬빌리 쇼콜라티에’를 운영하고 있고, 2007년에는 경기 파주 헤이리에 문화공간 ‘더 초콜릿 갤러리’를 열어 쿠킹 클래스도 운영 중이다. JF&B 심영선 차장은 “초콜릿이 고급화되면서 식품을 넘어 문화코드로 자리잡고 있다. 이제 고객들은 초콜릿의 맛과 함께 카카오 성분 등 재료와 제작 방식 등 구체적인 것에 관심을 보이고 있다”고 말했다. 대기업도 뛰어들었다. 지난해 12월 한국야쿠르트는 ‘코코브루니’를 신사동 가로수길에 문을 열었다.

# 바빠지는 초콜릿 시장
수제 초콜릿의 인기는 직접 초콜릿을 만들 수 있는 쿠킹 클래스와 DIY(Do It Yourself) 제품의 인기도 함께 몰고 왔다. 유명 호텔을 중심으로만 판매되던 수제 초콜릿이 점차 보편화되자, 호텔 델리의 고급 초콜릿도 아이디어로 승부하고 있다. 그랜드 인터컨티넨탈 서울은 하트 모양 초콜릿에 러브레터를 써서 나만의 초콜릿을 만들 수 있는 ‘초콜릿 편지’를 선보였다. 그랜드 하얏트 서울은 초콜릿을 입힌 딸기에 보타이와 단추를 입힌 남성 의상을 표현한 재기발랄한 ‘로랑 스트로베리’를 내놓았다. 쉐라톤 그랜드 워커힐은 2010년 경인년을 상징하는 호랑이를 형상화한 ‘백호초콜릿’을 판매하고 있다. 초콜릿 원료를 활용한 뷰티 제품도 인기다. 달콤한 향은 물론 폴리페놀 성분이 피부 노화를 막는 역할을 하기 때문이다. 초콜릿 비누, 초콜릿 보디크림, 초콜릿 향수 등 먹는 초콜릿이 아닌 ‘바르는’ 초콜릿도 하나의 트렌드다.


이색 행사도 눈에 띈다. 제주초콜릿박물관은 오는 4월부터 전세항공기를 이용한 제주 왕복 ‘초콜릿 항공 투어’를 시작한다. 초콜릿 마니아들에게 항공기를 탑승하는 순간부터 하루동안의 일정 내내 모든 여정과 식사, 엔터테인먼트에서 초콜릿을 경험할 수 있게 한다. 초콜릿 전문가 ‘쇼콜라티에’는 커피 전문가 ‘바리스타’만큼 유명해지고 있다. 고급화된 디저트 문화의 확대, 초콜릿 카페의 성업에 따른 것이다. 김성미 쇼콜라티에는 “국내에서 커피 산업이 이미 성장한 상태라면 초콜릿의 경우는 성장기에 막 접어들었다고 보면 된다”며 “현재는 카페 문화에서 초콜릿이 부수적으로 따라가고 있지만, 시간이 흐르면 더 예술적이고 고급스러운 형태의 쇼콜라테리가 많이 생겨나고 그만큼 쇼콜라티에의 수요도 늘 것”이라고 말했다.

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