• [육아/교육] ‘이·얼·싼 …’ 외우지 말고 말하세요

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  • 글쓴이 : 자료제공 : 경향신문[http://www.khan.co.kr]
  • 09.05.06 10:41:16
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중국어를 배우려는 초등학생들이 늘고 있다. 영어도 중요하지만 ‘이제는 중국어를 배워야 할 때’라는 것이다. 이 같은 중국어 조기교육 열풍에 따라 중국 관련 영화·만화 등 동영상 등이 시중에 많이 나와있다. 하지만 초등학생 단계에서 중국어를 배울 때 주의해야 할 점도 적잖다.

서울 강동구 둔촌동에 위치한 둔촌초등학교의 중국어 방과후학교 수업시간에는 대여섯명의 아이들이 모인다. 많지 않은 수이지만 중국어 담당인 왕웨이 강사는 어려운 성조도 잘 따라하는 학생들을 보면 덩달아 신이 난다. 그러나 가끔은 안타까울 때도 있다. 학생 자신은 의지가 없는데 부모가 제2외국어를 공부해야 한다며 억지로 중국어를 배우는 경우가 그것이다. 왕웨이 강사는 “중국어 교육에서 가장 중요한 것은 아이의 흥미”라며 “흥미를 가진 아이들은 시키지 않아도 단어를 외우고 발음을 고쳐보려고 한다”고 말했다. 왕웨이 강사는 “무조건 한자를 암기시키려고 하지 말라”고 했다. 중국어에 대한 흥미가 낮은 아이에게 한자만 잔뜩 암기하게 하면 언어에 대한 관심도만 떨어뜨린다는 것이다. 그래서 한자는 가능한 한 한글자씩 써가며 천천히 외우게 하고 그보다 회화를 통해 흥미를 이끌어내는 것이 중요하단다. 왕웨이 강사는 “처음 시작 2개월 동안은 회화에 집중하도록 하라”고 조언했다. 예컨대 ‘배가 아파요’ ‘배가 고파요’ 등 비슷한 단어를 사용해 여러 가지 문장을 만들어 연습해보면 재미있게 중국어를 배울 수 있다.

전문가들은 중국어를 처음 시작할 때는 무엇보다 발음을 정확히 익혀야 한다고 강조한다. 특히 중국어 교재로 혼자 공부할 경우에는 발음에 더욱 주의해야 한다. 청담러닝 김치은 부장은 “집에서 중국어 교재로 공부할 경우 발음의 오류 등에 주의해야 한다”고 말했다. 급하게 배우려고 성조와 발음을 대충 익히면 정확한 중국어를 배울 수 없다. 느리더라도 확실하게 익혀두면 초등학생 단계를 지나 중·고급 수준의 중국어를 배울 때 큰 도움이 된다. 발음을 잘 익히기 위해서는 중국어 발음을 알파벳을 빌려 표기한 한어병음을 통해 습득하는 것이 좋다. 이때 중국 노래나 애니메이션 등을 활용해볼 수도 있다.

정철언어연구소 중국어팀 한은주 선임연구원은 “중국어는 기초만 잘 잡으면 배우기 쉬운 언어”라며 “지루하지 않게 게임이나 음악 또는 온라인 강좌 등과 병행하면 흥미를 잃지 않고 쉽게 접근할 수 있다”고 조언했다. 중국어 공부를 시작하기 전에는 교재 또는 강사가 표준어를 사용하는지 확인해볼 필요도 있다. 그렇지 않으면 중국은 중국인들끼리도 알아듣기 어려운 지방언어가 혼재돼 있기 때문에 나중에 혼란을 겪기 쉽다.
초등학생 아들을 유치원 때부터 화교학교를 보낸 학부모 임모씨(42·대구 수성구)는 “잘 몰랐는데 아들이 중국어를 처음에 대만식으로 배웠다”며 “나중에 베이징어로 바꿔 배우느라 조금 혼란이 있었다”고 말했다. 또 중국어 전문가로 키우려면 중국의 사회·문화 등에 대한 관심도 함께 유지시켜줘야 한다. 언어는 그 나라의 사회·문화와 떨어져서는 익히기 어렵다. 끊임없이 중국 관련 소식을 대하고 문화도 접해야 중국어를 꾸준히 배울 수 있다.


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