• [어린이경제교실] 백화점은 왜 인터넷 쇼핑몰보다 비쌀까요

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  • 글쓴이 : 경향신문 방종성 기자
  • 08.12.03 09:23:39
  • 조회: 520
인터넷이 발달함에 따라 인터넷을 통해 물건을 살 수 있는 ‘가게(사이버 쇼핑몰)’가 있습니다. 인터넷 이용자들이 늘고 이들의 요구도 다양해지면서 인터넷 쇼핑몰에서 파는 물건들도 다채로워졌습니다. 더욱이 가격을 비교할 수 있는 곳(가격비교 사이트)도 생기면서 제품을 가장 싼 곳에서 살 수 있습니다. 인터넷 쇼핑몰에서 파는 제품의 가격이 내려가면 갈수록 백화점이나 판매대리점 등은 울상입니다. 인터넷 쇼핑몰만큼 싼 가격에 제품을 팔 수 없기 때문입니다.

왜 백화점이나 가게에서 파는 물건이 인터넷 쇼핑몰보다 비쌀까요. 우선 인터넷 쇼핑몰은 돈이 드는 가게를 운영할 필요가 없습니다. 전자제품을 파는 경우를 생각해 보죠. 전자제품 판매대리점이나 백화점 매장은 일정한 공간을 필요로 합니다. 이들 대리점을 세우거나 백화점 매장을 확보하려면 많은 돈이 필요합니다. 판매공간을 확보해 운용하는 비용이 들게 마련입니다. 그러나 인터넷 쇼핑몰은 물건을 전시할 특별한 공간이 필요하지 않습니다. 사진을 찍어서 인터넷 화면에 보여주기만 하면 됩니다. 물건을 쌓아둘 공간이 필요하지 않으므로 창고나 전시장을 굳이 만들지 않아도 되겠지요. 이를 통해 인터넷 쇼핑몰은 비용을 줄일 수 있습니다.

또 백화점이나 전자제품 대리점은 항상 직원을 두고 관리를 해야 하지만 인터넷 쇼핑몰은 그럴 필요가 없습니다. 백화점이나 전자제품 대리점은 언제 손님이 올지 모르므로 가게에서 항상 손님을 맞을 준비를 하고 있어야 합니다. 그러나 인터넷 쇼핑몰은 굳이 직원을 둘 필요가 없습니다. 인터넷을 통해 주문을 받으면 그만입니다. 인터넷 쇼핑몰을 운영하는 사람들은 e메일을 통해 제품 설명도 할 수 있습니다. 직원이 필요없는 만큼 비용을 줄일 수 있는 것입니다.

여기에다 인터넷 쇼핑몰은 세금부담도 상대적으로 적습니다. 이같이 판매와 관리 비용을 대폭 줄이고 집안에 컴퓨터 한 대만 있으면 인터넷 쇼핑몰 사업이 가능하기 때문에 인터넷 쇼핑몰에서 판매하는 제품의 가격이 싼 것입니다.

인터넷 쇼핑몰에도 단점은 있습니다. 인터넷에서는 물건을 직접 보고 만질 수 없습니다. 컴퓨터 화면으로 물건을 볼 수 있지만 눈으로 보는 것과는 차이가 있습니다. 특히 가격이 높은 제품의 경우 사람들은 직접 보고 만진 뒤 구입하려는 욕구가 있습니다. 또 인터넷 쇼핑몰에서는 물건을 즉시 가져올 수 없습니다. 구입하는 물건에 따라 며칠 동안 기다려야 하는 경우도 있습니다. 물건을 급히 사야 할 경우에는 이용할 수 없는 것이지요. 그리고 돈만 받고 물건을 보내주지 않는 사기꾼들도 가끔 있습니다.
인터넷 쇼핑몰과 일반 가게에는 장·단점이 있습니다. 자신의 물건을 살 때 가장 중요시하는 것이 무엇인지에 따라 어디에서 살지를 선택할 수 있습니다.
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