• [육아/교육] 방과후학교 태부족…갈 곳 없는 아이들, ‘불안·우울’

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  • 글쓴이 : 자료제공 : 뉴시스[http://www.newsis.com]
  • 08.07.08 09:17:36
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방과 후 바쁜 걸음으로 학원을 향하는 아이들도 있지만 갈 곳이 마땅치 않아 운동장을 배회하는 아이들도 적지 않다. 물론 더 놀고 싶은 마음에 학교에 머무는 아이들인 경우도 있지만 이 중에는 부모가 맞벌이를 해 집이 비워있는 경우, 경제적 사정이 여의치 않아 학원을 가고 싶어도 가지 못하는 경우 등도 많다. 특히 초등학생들은 중학생이나 고등학생에 비해 학교가 일찍 끝나 마땅히 갈 곳이 없다면 배회하는 시간은 길어지기 마련인데 아직 정서적, 신체적으로 많은 보살핌이 필요한 초등학생에게 이런 시간은 단순히 ‘비어진’ 시간의 의미만은 아니다. 때문에 이처럼 방과 후 빈 집으로 가는 아이들, 방과 후 교육을 원해도 하지 못하는 아이들을 위해 정부도 다양한 방법으로 지원책을 내놓으며 도움을 주고 있지만 여전히 일부 농어촌이나 지방 소도시 아이들은 방과 후 시간을 보낼 장소를 찾지 못해 보완책이 필요하다는 목소리가 높다.

◇ 방과 후 집에 홀로…자칫 ‘불안증’ 생길라
초등학생은 아직까지 보호자의 손길이 많이 필요한 시기다. 성장에서도 그렇지만 정신적인 면에서는 더욱 그렇다. 만약 이 시기 혼자 보내는 시간이 많아진다면 향후 정신건강에도 적지 않은 영향을 받을 수 있기 때문.
강북삼성병원 정신과 신동원 교수는 “아이가 정상발달을 하는데 필요한 보살핌 등을 잘 받지 못한다면 단순한 외로움 뿐 아니라 성격이나 성적에도 좋지 않은 영향을 줄 수 있다”고 충고했다.
어쩔 수 없다 하더라도 이런 필요한 보살핌을 받지 못하는 방임에 놓여질 경우 아이는 불안한 마음을 가지게 되고 이 불안감이 과격한 행동이나 집중력 저하 등으로 나타나게 된다는 것이다.
뿐만 아니라 상황이 나아진다 하더라도 본인 스스로가 무엇이 문제인지 모른채 지내왔기 때문에 성인이 되서도 불안증, 우울, 대인공포증 같은 정신질환에 노출될 가능성이 높다.
무엇보다 이런 방임은 정서적인 것들만 포함되는 것이 아니고 의식주나 교육도 포함돼 학원을 가고 싶어도 가지 못하는 가정의 아이들은 더욱 불안감을 느낄 확률이 높다.

◇ 방과 후 교육이나 보육, 부처 간 연계 필요
방과 후 집에 혼자 또는 어린이들만 있게 되거나 경제적 여유가 되지 않아 학원을 통한 보충수업을 받지 못하는 경우의 아이들을 위해 정부는 다양한 방법으로 보완책을 마련하고 있다. 우선 지역아동센터가 이른바 공부방으로 불리며 방과 후 아이들의 교육 등에 도움을 주고 있으며 교실을 가정 분위기로 만들어 아이들을 보호하고 교육을 하기도 하는 초등 ‘방과후학교보육’도 부모들의 시름을 덜어주고 있다. 그러나 문제는 지역아동센터나 방과후학교보육을 하는 학교가 충분치 못하다는 것. 물론 이 시설들은 더욱 확대될 예정이지만 시설 확충이 될 때가지 시간이 걸리고 현재도 여전히 지방 소도시나 농어촌 구석구석까지 살피기 힘든 것은 사실이라는 게 관계자들의 설명이다.

보건복지가족부 관계자는 “2012년까지 지역아동센터는 읍면동당 1개소씩 확충할 계획이고 교육과학기술부에서 관리하는 방과후학교보육시설도 2012년까지 모든 초등학교에 1개 이상 설치할 계획으로 알려지고 있다”며 “하지만 예산문제가 남아있다”고 말했다. 이에 따라 당장 시급하게 방과 후 보호가 필요한 아이들을 위한 체계가 필요하다는 목소리가 커지는 가운데 일부에서는 방과후 보육을 통해 이를 보완할 수 있는 만큼 적극적인 지원이 필요하다는 의견도 제기되고 있다.

방과후 보육은 기존 보육시설에서 방과 후 아이들의 보호 등을 맡는 것으로 2007년 현재 방과후 보육시설은 전국 1007개 시설에서 1만7530명이 재원하고 있다. 이는 지역아동센터에서 6만8000여명, 방과후학교보육에서 5만여명의 아이들이 참여하고 있는 것과 비교해서는 적은 수이지만 지역아동센터나 방과후학교보육이 지원되지 않는 곳을 고려한다면 가장 현실적인 대안이라는 설명이다. 다만 0~5세 유아가 머무는 보육시설에서 보육교사가 초등학생을 교육한다는 것에 회의적인 목소리도 있을뿐 아니라 상대적으로 활달한 초등학생으로 인해 유아의 안전문제도 우려되고 있어 이에 대한 고민도 필요하다고 관계자들은 지적한다.

더불어 근본적으로는 방과후 관련 법안의 제정과 방과후학교보육, 지역아동센터 등의 주무 부처가 다른 만큼 부처간의 혼선을 줄이는 것이 가장 시급하다는 의견이다. 최근 열린 토론회에서 강원도립대 유아보육과 이순영 교수는 “초기에 단일화된 방과후 법안 마련이 시급하다”며 “관련 부처간의 혼선도 해결돼야 할 것”이라고 조언했다. 한편 현재 지원되고 있는 지역아동센터나 방과후학교보육 등과 관련해서도 국민기초생활수급자·차상위계층 자녀들에게는 무료이지만 다른 학생들은 시설에 실비를 제공해야 해 차후에는 현재 대상자의 자녀가 아니더라도 일정 소득 이하의 가구 자녀에 대한 지원 확대도 필요하다는 주장도 제기되고 있다.
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