• [꿈/이야기] 덤벼! 딸들이 세상을 흔들거야[알파걸]

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  • 글쓴이 : 경향신문 자료제공(www.khan.co.kr)
  • 07.02.02 09:18:27
  • 조회: 294
일전에 한 선배로부터 재미있는 이야기를 들었다. 요즘 중학교나 고등학교 진학을 앞둔 아들을 둔 부모는 남녀공학보다 남자학교를 더 선호한다는 것. 이유인즉, 여학생들의 성적이 워낙 좋다보니 남녀공학에 갔다간 내신 등급에서 밀릴 게 뻔하다는 것이다.
여성의 능력이 남성을 넘어서는 현상은 새삼스러운 일도 아니다. 며칠 전엔 올해 예비판사·검사로 임용되는 사법연수원 수료생 가운데 여성의 비중이 처음으로 절반을 넘어섰다는 보도도 있었다.
‘여성 강세’ 현상은 미국도 마찬가지다. 해마다 대학을 졸업하는 남자의 수가 100명이라면, 여자는 133명이라고 한다. 2004~2005학년도 전체 학위 취득자의 59%가 여자였다. ‘소년들의 위기’라는 말까지 나올 정도다.
미국의 저명한 아동심리학자인 댄 킨들런 하버드대 교수는 이같은 흐름을 “완전히 새로운 사회계층의 출현”으로 규정했다. 공부, 운동, 리더십 등 모든 면에서 남학생들을 능가하는 엘리트 소녀들이 등장하고 있다는 것이다. 그는 “미국 신세대 소녀들은 이전 세대들과는 근본적으로 다르다”며 이들을 ‘알파걸(Alpha Girl)’이라 명명했다.
이 책 ‘알파걸’은 바로 이 새로운 여성형에 대한 심층 보고서다. 10대인 두 딸의 아버지이기도 한 저자는 미국과 캐나다의 15개 학교, 113명의 야심만만한 10대 소녀들과의 인터뷰를 통해 새로운 사회계층으로 떠오른 이들의 다양하고 생생한 목소리와 생각들을 담아냈다.
저자가 만난 ‘알파걸’은 사춘기 소녀들에 대한 지난 수십년간의 통념을 가볍게 ‘배반’한다. 자신감이 없고, 자신의 외모를 못마땅해하고, 불안하며 수세에 몰려있는 소녀들의 모습과는 전혀 다르다는 것.
책에 나오는 알파걸들을 좀 들여다보자. 그녀들은 재능 있고 욕심 많고 자신감 있다. “얼마든지 덤벼봐”라는 자세로 세상을 대한다. 자신들이 어떤 제약도 받고 있지 않으며 무한한 선택권을 갖고 있다고 느낀다. 여성해방운동의 혜택을 누리는 첫 세대, 이른바 ‘여성 혁명의 딸들’이지만 스스로 페미니스트가 될 필요를 느끼지 않는다. 이미 남학생들을 추월했기 때문이다.
저자에 따르면 ‘알파걸’ 심리는 여성에게 동등한 권리와 기회가 보장되면서 지난 한 세대 동안 미국 사회가 경험한 급격한 변화들을 반영한다. 시몬 드 보부아르가 ‘제2의 성’(1949)에서 “경제적·사회적 평등을 통해 내면의 변화가 일어날 것”이라고 한 예측이 맞아떨어지고 있다는 것이다. 자기 주장이 강하고 독립적인 엄마를 비롯한 ‘강력한 여성 롤모델’이 많이 등장하고 있는 것도 알파걸 심리 형성에 한몫했다. 아버지와의 친밀한 관계도 한 이유다. 자녀 양육에 적극적인 신세대 아빠들은 딸들에게 전통적인 여자다움이 아니라 도전의식과 개방성 등을 심어주고 있다. 이같은 영향들 때문에 ‘알파걸’은 지금까지 여성적 또는 남성적으로 규정됐던 것을 모두 아우를 수 있게 된 ‘하이브리드족’이다. 독립지향적이며 동시에 관계지향적이다.
그렇다면 ‘인류의 절반’인 남성들은 어떻게 될까. 새로운 유형의 여성들에게 밀려 쇠퇴할까. 저자는 오늘날 남성 쇠퇴의 징후 몇 가지를 보여준다. 여자들을 지배하고 스스로를 다스리도록 사회화된 남자 아이들은 새로운 변화에 적응하지 못하고 역할 모델도 찾지 못하고 있다. 환경오염물질과 스트레스 등으로 인해 남자 아기들이 점점 덜 태어난다는 연구 결과도 있다.
저자는 “현대 남성들은 ‘여성혁명의 딸들’이 그랬던 것처럼 나름대로의 ‘내면 변화’를 거쳐 생각을 바꿔야 한다”고 조언한다. 소녀들처럼 소년들도 엄마와 아빠 양쪽 특성들을 통합시켜야 한다는 것이다. 그는 나아가 “여성화된 차세대 남자들은 과거 남자들보다 행복할 수 있다”면서 “알파우먼들에게 세계를 운영해야 하는 부담을 한번 맡겨보라”고 권한다. 그럴 경우 남자들은 더 오래, 스트레스를 덜 받으며 살 수 있고, 남자다워야 한다는 부담에서 벗어나 자신이 미처 개발하지 못했던 부드럽고 남을 배려하는 면도 꽃피울 수 있다는 것이다.
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