• [창업정보] ‘또 하나의 가족’ 사랑하면 뜬다 [업그레이드 창업시대] 애완동물 전문점

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  • 글쓴이 : 교차로협의회
  • 03.10.09 09:22:22
  • 조회: 504
애완동물 전성시대가 도래하면서 관련 시장도 폭발적으로 성장하고 있다. 관련업계는 올해 안으로 애완동물을 키우는 가구가 3백만을 돌파하면서 시장 규모도 1조7천억원에 이를 것으로 내다본다.
국내 애완동물 사업은 한때 국민소득이 1만달러를 넘어선 1995년부터 급부상하기 시작했다. 최근에는 분양부터 미용서비스는 물론 애완동물 카페, 보험, 장의업으로 다양화되고 있다. 동물을 일시적으로 돌봐주는 바터·호텔 서비스도 등장했다.

◇현황 | 창업 전문가들은 미래의 유망 아이템으로 애완동물전문점을 빼놓지 않는다. 개인화와 디지털 문화의 확산은 현대인의 소외감과 외로움을 증가시킨 데다 주5일 근무제 확산으로 애완동물시장이 더욱 성장할 것이라는 분석이다.
현재 국내 애완동물 전문점은 4,000여곳으로 추정된다. 여기에 개인적으로 운영하는 인터넷쇼핑몰과 동물병원까지 감안하면 7,000여개에 이른다. 취급하는 동물 종류도 기존의 애완견, 고양이, 새, 햄스터, 토끼에다 이구아나, 뱀, 거북이 등의 파충류까지 다양화된지 오래이다. 또 건강식품과 미용 비디오테이프 및 책자, 의류, 액세서리, 장난감 등 관련 상품 역시 세분화·전문화되고 있다.

국내에서 애완동물전문점 가맹사업을 펼치는 업체는 10곳 미만이다. 살아있는 애완동물을 유통시킨다는 사업적 특성으로 운영상의 어려움이 있기 때문이다. 전국에서 30개 가맹점을 운영하는 ‘도그앤캣(사진)’의 권동일 상무는 “살아있는 동물이다 보니 대량구매라는 게 불가능하다”며 “동물도 그렇지만 관련 제품도 워낙 다품종 소량이라 재고처리 역시 무시할 수 없다”고 말했다. 초기 시장 진입때 운영비를 충당할 수 있는 시스템을 구축하든가, 어느 정도의 규모가 필요하다는 것이다. 현재 ‘도그앤캣’은 동물병원 가맹사업을 함께 펼쳐 필요할 때마다 수의사를 가까운 가맹점으로 파견해 서로 돕도록 하고 있다. 또 개인적으로 운영하는 온라인 쇼핑몰 사업도 지원한다.

98년부터 가맹사업을 시작한 ‘도그에이드’는 미용학원 사업과 애견 펜션사업을 함께 진행중이다.
애완동물 전용 백화점이 등장하면서 이를 임대 또는 분양하는 업체도 나타났다. 동양 최대 규모의 애완동물백화점을 운영하는 ‘메가펫’은 올 초에 일산 1호점 임대·분양을 마감한 데 이어 대전의 둔산 2호점 사업에 착수했다.

◇운영전략 | 애완동물 산업은 현대 사회의 인간 소외, 즉 현대인의 고독이 낳은 사업이다. 따라서 점포운영자는 고객이 혼자서도 충분히 키울 수 있게 애완동물과 관련된 제품은 물론 매매·건강·미용·사육 등에 대한 모든 정보를 상세히 제공할 수 있어야 한다. 고객에게 애완동물에 대한 지식과 정보를 함께 제공하는 컨설턴트의 역할을 해야 한다는 것이다.
또 효율적으로 점포를 운영하려면 애완동물 경매장을 정기적으로 방문해 고객의 다양한 구매 욕구를 충족시키고 신상품 정보를 지속적으로 제공해야 한다. 애완동물의 건강·미용·질병을 연구, 전문성을 바탕으로 한 신뢰감 있는 서비스도 필요하다. 매장 관리에도 신경을 써 냄새가 나지 않도록 하고 언제나 청결을 유지해야 한다.

철저한 애완견 관리는 필수적이다. 애완견은 외부 환경에 민감하고, 스트레스를 잘 받아 죽는 경우가 많다. 사전에 건강하고 튼튼한 애완견을 구입하는 것도 중요하지만, 구입 후 잘 관리해 사고가 발생하는 빈도를 줄여야 한다. 소비자와 분쟁이 발생할 때는 철저한 보상을 통해 고객과의 마찰을 줄이는 게 장기적으로 유리하다. 또 단골의 확보가 매우 중요하다. 고객에게 애완동물의 습관이나 건강상태를 질문하고 최상급의 보살핌을 제공해야 한다.

‘나라애견’의 이상초 대리는 “가장 중요한 것은 투철한 서비스정신”이라며 “일반 애견숍도 많지만 체인점을 찾는 것은 본사의 브랜드를 믿고 철저한 서비스를 기대하기 때문”이라고 전했다. 그는 “애완동물전문점 사업은 특별한 기술이나 경험이 필요하지 않아 누구나 쉽게 시작할 수 있지만 막상 시작한 뒤 어려움이 많은 게 특징”이라고 강조했다.
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