• [인터넷/통신] 휴대폰 멀티미디어로 ‘진화’ 가속

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  • 글쓴이 : 전국교차로협의회
  • 02.11.27 09:46:07
  • 조회: 584
최근 일반 소비자들에게 가장 친숙한 전자제품을 꼽으라 하면 이동통신 단말기를 선택하는 사람이 많을 것이다.
이동통신 단말기가 단순한 통신수단에서 정보화를 주도하는 제품으로 발전하면서 일상 생활의 필수품으로 우리 곁에 깊숙이 자리잡았기 때문이다.
현재 가장 많이 사용되는 2세대 디지털 방식의 단말기가 첫선을 보인 것은 1990년대 중반이다. 이후 짧은 시간동안 시장확대를 통해 연간 4억원대의 시장을 형성하면서 급속한 기술발전이 이뤄졌다. 앞으로도 이동통신 단말기는 기술 측면에서 무한한 발전 가능성이 있는 만큼 다양한 형태로 진화하면서 우리 생활에 보다 큰 변화를 가져다 줄 전망이다.

◆최근 기술 동향

최근 이동통신 단말기 분야에서 일고 있는 기술적인 변화는 다음과 같다.
첫째, 컬러화면의 탑재, AV(오디오 비디오)기능 강화, 무선인터넷 지원 등 다양한 기능을 가진 멀티미디어 단말기로 변하고 있는 것이다.
화면에는 256 또는 6만5000컬러가 보편화됐으며 최근에는 26만컬러 LCD(액정표시장치), TFT-LCD(초박막액정표시장치)를 갖춘 제품도 속속 선보이고 있다. 오디오 측면에서는 40화음 지원이 기본적인 형태다.

비디오 측면에서는 디지털 카메라 탑재, VOD(주문형 비디오) 지원 등의 단말기가 확산되고 있다.
둘째, 단말기를 보다 작게 만들고 많은 기능을 내장시키기 위해 주요 부품들이 하나의 칩에 들어가는 원칩화 경향을 들 수 있다. 이러한 기술발전은 비용을 절감시킬 수 있을 뿐만 아니라 이를 통해 단말기 가격이 인하되는 효과도 얻을 것으로 보인다.
셋째, 융합-복합화의 진전이다. 통신인프라의 혁신과 고객 요구가 다양화되면서 통신, AV, 컴퓨터 등의 기술융합과 기능복합이 이뤄지고 있다는 점이다. 특히 단말기의 통신기능과 컴퓨터 기능간의 융합에 관심이 집중되면서 스마트폰, PDA(개인휴대단말기) 등 복합단말기의 개발 및 출시가 활기를 띠고 있다.


◆시장을 이끌 4가지 제품군

한 조사분석기관에 따르면 향후 3세대 이동통신 환경에서 나타날 단말기의 유형을 다기능폰, 지능형 커뮤니케이터, 게이트웨이 단말기, 특정용도 단말기 등 크게 4가지 형태로 분류하고 있다.
다기능폰은 지금도 대중화된 것으로, 무선인터넷 등 다양한 기능과 더불어 커다란 컬러화면을 가지고 있으며 PIM(개인정보관리) 기능도 제공한다. 게이트웨이 단말기는 다양한 단말기들을 통신망에 연결시켜 주는 역할을 하는 제품이다.

자체적으로는 음성통화를 주요기능으로 하고 있으며, 부가기능들은 기능별로 특화된 여러가지 단말기와의 연결을 통해 이용할 수 있다.
지능형 커뮤니케이터는 이동전화 단말기와 PDA 기능을 결합한 형태다. 그러나 이동전화 단말기나 PDA가 가진 각각의 성능보다 떨어지며 무겁고 가격이 비싸다는 단점이 있다. 이 제품은 영업인력, 엔지니어 등이 주로 이용할 것으로 보인다.

특정용도 단말기는 이동통신망에 연결되는 게임기나 사진-음악-음성 등 다양한 데이터를 보낼 수 있는 멀티미디어 메시지 서비스(MMS), PIM 전용 단말기 등 고유기능에 특화된 제품이다. 이 제품은 특정 기능을 선호하는 사용자들에 의해 부분적인 시장형성은 가능할 전망이다.


◆단말기 시장 향후 전망

전문가들은 앞으로 5~6년 동안은 음성통화 기능에 AV기능이 강화되는 다기능폰이 시장을 주도할 것으로 내다본다. 이는 이동통신 단말기의 기본기능이 여전히 음성통화이기 때문이다.
또 이밖의 단말기들은 많은 기능을 내장시킬 경우 제품크기가 커지는가 하면 통합기능제품의 성능이 개별기기보다 떨어지기 때문이기도 하다. 그러나 보다 장기적인 관점에서 보면 여러가지 기능을 가진 제품을 소비자들이 선호할 것으로 보여 하나의 기기 안에서 모든 기능을 충족시킬 수 있는 통합 멀티미디어 단말기로 진화할 가능성이 높다.
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