• [꿈/이야기] 재미있는 노인이야기 - 인간은 누구나 노인이 된다③

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  • 글쓴이 : 전교협
  • 01.04.12 09:27:38
  • 조회: 741
세계가 급변하고 온갖 정보가 끊임없이 태어나 홍수처럼 넘치게 되면서 우리 사회의 원로들이 쌓아온 경험이나 지식들은 점점 뒷전으로 밀리는 것이 사실이다. 실제로 최첨단 정보통신이 광속으로 오가는 이 과학문명 시대에 있어 그들이 가진 기술은 보잘것 없어 보이기도 한다. 그러나 그것이 오늘날 사회에 직접적인 도움을 주지는 못한다 하더라도, 그들만이 가진 또 다른 경험과 노하우의 산지식을 간과해서는 안 될 것이다. 세상은 항상 절대적이고 기계적인 메커니즘으로만 돌아가는 것이 아니며, 평생 몸으로 뛰며 일과 인생의 노하우를 체득해 온 원로들의 경험과 조언은 우리 사회를 더욱 유기적으로 완벽하게 완성하는 또 다른 자산이 될 수 있는 것이다.

사회적인 환경을 보자면 노인들에 관한 한 특히 아쉬운 감이 크다. 우리 사회의 현실상, 사회내의 사설기관은 노령화 사회로서 요구되는 많은 현안문제 해결에 대해 그다지 효과적이고 포괄적으로 대처해 오지 못했다. 물론 각 나라에서 실시되고 있는 사회보장 프로그램에 대한 연구나 교육, 사회봉사 등 다양한 각도의 시도와 성과가 있었으나 현재로선 노인 문제에 대한 특별한 해법은 없는 듯하다.
노령화 사회가 주는 부담이 아무리 크다고 해도 우리들 중 누구도 옛날로 후퇴하고 싶은 사람은 없을 것이다. 높은 사망률로 인해 평균수명이 낮아지는, 그 낙후된 시대로 되돌아 갈 마음은 전혀 들지 않을 것이다.

누구든 자신이 노인이 되었을 때 젊은이 못지않은 활기를 유지하고 싶을 것이며, 여전히 즐거운 삶을 즐길 수 있기를 원할 것이다. 어쩌면 영원히 늙지 않고 젊음을 유지하는 ‘불로장생의 묘약’을 기대할지도 모를 일이다.
그렇다면 우리가 할 일은 더더욱 명백해진다. 아무리 거부해도 결국 인간은 누구나 미래에 노인이 될 수밖에 없다. 뿌린 대로 거둔다고 했다. 장밋빛 노년을 꿈꾸는 당신이라면, 미래에 노인이 된 당신이 그 사회와 젊은이들에게 바라듯 그와 똑같은 따뜻한 시선과 배려로 오늘 당신 주변에 용기를 잃고 서 있는 노인들을 대할 일이다. 그런 관심과 이해의 씨앗이 자라나 결국 당신이 맞게 될 황혼쯤에는 정말 ‘노인들의 천국’이 세워져 있을지 또 누가 알겠는가.
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