• [지역공헌] 빛나는 너를 위해 “충주시여자중장기청소년쉼터”
    빛나는 너를 위해 “충주시여자중장기청소년쉼터”

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  • 글쓴이 : 양현모기자
  • 19.07.30 09:16:45
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너의 곁에서 힘이 되어 줄게,
빛나는 너를 위해 “충주시여자중장기청소년쉼터”

 

청소년기 가족과 가정은 삶에 있어 가장 안전한 장소임과 동시에 성장할 수 있는 기본적인 단위다. 보통의 사람들에겐 당연시되는 가정의 조건, 하지만 우리는 주변에서는 이 기본적인 조건조차 갖추지 못한 아이들 또한 종종 찾아볼 수 있다.

 

이렇게 가정에서 보호받지 못하는 아이들은 곳곳에 도사리고 있는 위험요소에 너무 쉽게 노출되어 있다. 위험은 언제, 어디서든 생길 수 있기 때문에 가정의 울타리가 사라진 아이들에게는 몸과 마음을 보호받을 수 있는 공간이 무엇보다 절실하다.

 

또 하나의 가족
“충주시여자중장기청소년쉼터”

충주시 봉방동에 새롭게 자리 잡은 충주시여자중장기청소년쉼터는 가정으로의 복귀가 어려운 위기청소년의 자립ㆍ교육ㆍ생활을 돕는 공간으로 학대, 폭력, 방임 등의 위험요소로 가정에 머물 수 없거나 가출한 여자 청소년의 보호를 위한 시설이다.

“안녕하세요. 충주시여자중장기청소년쉼터 소장 배병란입니다. 쉼터는 충주시의 위기가정 증가로 인해 위험에 노출된 여자 청소년들을 보호하고, 나아가 쉼터가 가정의 역할을 충실히 해내 청소년들의 건강한 사회진출을 도모하고자 다양한 지원과 프로그램을 실천하는 공간입니다.”

 

쉼터에서의 생활은 일반적인 가정의 생활과 같다. 다만 쉼터를 유지할 기본적인 규칙이 존재하는데, 이 규칙이 아이들을 통제하는 수단으로 사용되진 않는다. 단체생활을 하는 쉼터의 특성상 이러한 규칙들은 보다 안전한 쉼터 생활의 기본이 되기 때문이다.

 

“기본적인 규칙을 제외하면 쉼터 청소년들은 공부와 문화생활을 즐기며 상담을 통한 심리ㆍ원예ㆍ집단 치유 프로그램으로 마음의 상처들을 돌볼 수 있습니다. 쉼터는 9세에서 24세까지 이용할 수 있으며, 보다 안정적인 생활을 위해 함께 노력하고 있습니다.”

 

 

 

 

새로운 삶의 초석

무엇보다 쉼터는 아이들에게 정(情)을 나누고 싶다고 설명했다. 위기청소년에게 가장 필요한 것은 학업의 증진도 문화생활도 아닌 마음의 안정을 느낄 수 있는 것이 ‘정’이기 때문이다.

 

배병란 소장은 이에 “아이들이 겪은 마음의 상처는 어마어마한 애정을 쏟아 부어야 치유될까 말까 한 문제입니다. 때문에 직원들의 역할이 중요한 것은 자명한 일인데요. 때문에 저희는 아이들 개개인의 마음에 초점을 맞춰 누구 하나 소홀한 부분이 없는지 확인하고 있습니다.”

 

또한 아이들의 자립을 위한 계획도 쉼터의 중요한 역할 중 하나다. 자립은 추후 미래를 위해 꼭 필요한 계획이기 때문에 쉼터는 장래희망에 따라 자격증 공부 및 진로체험 학습을 통해 사회의 구성원으로 성장할 수 있도록 아이들을 인도하고 있다.

 

 

 

 

네가 더욱 빛날 수 있도록

무엇보다 위기청소년 스스로가 본인을 조금 더 위해야 한다고 그녀는 덧붙였다. 실제로 쉼터로 찾아오는 위기청소년 중에 직접 신청을 통한 사례는 드물고 보통 아동전문보호기관이나 시ㆍ군 연계로 연락이 오는 경우가 대부분이다.

 

이렇다 보니 위기청소년을 발굴하는 과정은 많은 어려움과 시행착오를 겪는다. 지금 이 순간에도 학대와 폭력, 그리고 무관심에 노출된 아이들이 많음에도 불구하고 드러나지 않고 있다. 더불어 아이들을 보호할 수 있는 시설의 규모와 수의 확충, 쉼터에 대한 관심과 도움이 절실하다.

 

 

사실 고충은 위기청소년뿐만 아니라 쉼터 직원에게도 많을 것이다. 특히 아이들의 마음을 열고, 부모로서의 역할을 다른 사람이 한다는 것 자체가 어려움이 많다. 하지만 그럼에도 불구하고 배병란 소장과 쉼터 식구들이 위기청소년들을 끝까지 포기 하지 않는 이유는 단 한명이라도 떳떳한 사회의 일원이 될 수 있는 기회가 쉼터에 있기 때문이다.

 

아이들이 가장 빛나야 하는 청소년기에 그들이 더욱 빛날 수 있도록, 가장 가까운 곳에서 충주시여자중장기청소년쉼터의 노력은 계속 될 것이다.

 

주    소 : 충주시 봉현로 109 “충주시여자중장기청소년쉼터”
대표번호 : 043-852-0924

 

 

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